我们决不允许电子烟成为导致青少年嗜烟成瘾的入口

We cannot let e-cigarettes become an on-ramp for teenage addiction

作者:亚历克斯·阿扎尔(Alex M. Azar)和斯科特·戈特利布(Scott Gottlieb)

亚历克斯·阿扎尔是卫生与公众服务部(Health and Human Services)部长。斯科特·戈特利布是食品和药物管理局(Food and Drug Administration)局长。

[这篇评论最初于2018年10月11日由华盛顿邮报(Washington Post)刊出。]

考虑到青少年使用电子烟的现象发展得越来越快,我们卫生与公众服务部高度关注电子烟对儿童造成的危害。电子烟利用小型电池点燃含有尼古丁的液体,将液体转换成可吸入的烟雾。自2014年以来,这类产品已经成为美国青少年最流行的尼古丁产品。

而且电子烟的流行正在加快:据全国青少年烟草调查(National Youth Tobacco Survey)提供的初步数据,从2017年至2018年,高中年龄段的孩子使用电子烟的人数增长了75%以上。初中年龄段的使用人数也增长近50%。这种情况已日益泛滥。

青少年使用电子烟的人数急剧上升令人震惊,因为尼古丁很容易使人上瘾,可对延续到青年期的大脑发育造成危害。全国科学、工程与医药学会(National Academies of Sciences, Engineering and Medicine)2018年报告发布的数据表明,更严重的是,与不使用电子烟的同龄人相比,开始使用电子烟的孩子实际上更容易转向吸食烟草。

避免电子烟成为孩子们嗜尼古丁成瘾的入口具有十分重要的意义。但与此同时,我们相信电子烟也可以成为帮助成年人戒除燃烧式卷烟的重要出路。燃烧式卷烟已成为美国可预防死亡的首恶。去年,我们将尼古丁作为烟草监管综合计划的核心。

为什么以尼古丁为对象?尼古丁毕竟不是因吸烟直接导致死亡和疾病的罪魁祸首。烟草中以及烟草燃烧产生的烟雾中的其他化学合成物质都是杀手。但是尼古丁的上瘾性是导致人们年复一年积习难改的原因。近90%的成年烟民从青少年开始吸烟。

我部努力抗击烟草的致命性,主要强调实现两个目标:首先,减少燃烧式香烟中的尼古丁含量,最大程度地降低或消除其成瘾性。其次,通过医疗产品和电子烟等新的尼古丁释放形式使成年烟民获得危害较小的替代品。

但是电子烟等产品必须进入良好的监管程序。按照最可能的上市许可程序,有关方面必须表明,考虑到对总人口带来的风险和利益,他们的产品上市有利于保护公众健康。

由于青少年使用电子烟的人数上升,这类产品的营销特别需要受到密切注意。

为了更好地了解这类营销情况,食品和药物管理局已采取一系列行动,例如9月28日在一次未事先通知的检查期间,从旧金山(San Francisco)厂商Juul Labs总部获得相关文件。该厂商的设备作为释放尼古丁的电子烟,形状如同电子软盘。在美国筒状电子烟市场上,该厂商所占的份额已达70%以上。学生和教师广泛谈到在学校教室和洗手间等处使用该品牌的情况。

所有这些问题促使我们严厉打击对未成年人出售电子烟产品的行为。几个月以来,我们提出青少年烟草预防计划(Youth Tobacco Prevention Plan),打击向未成年人促销和出售电子烟的行为,包括进行广泛的宣讲,提醒青少年注意这些产品造成的危害。

但现在我们认识到,我们采取的这些步骤还远远不够。我们正考虑对电子烟的营销和功能进行限制,扭转这类产品对未成年人的吸引力和供应。我们还认真地重新考虑我们的有关政策。根据现行政策,某些电子烟,特别是带有可能对孩子产生吸引力的香型的产品,在未向食品和药物管理局提交上市前申请的情况下,直至2022年仍可进行市场营销。我们有很多执法行动正在实施,包括调查这些产品是否在网上非法营销等。

电子烟制造商需要注意。他们仍然有机会为阻止孩子使用电子烟提出自己的计划。我们已经开始这项工作,邀请了5大制造商与食品和药物管理局一起讨论有关的重大问题并为改变青少年嗜烟现象提出自己的计划。决不能允许这项有可能帮助成年人戒除烟瘾的技术使一代青少年陷入新一轮的烟瘾。