重振美国钢铝工业将维护美国安全

(AP Images)

重振美国钢铝工业将维护美国安全

商务部长威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)

本文最初于715日发表在新闻网站Cleveland.com

去年,美国商务部(U.S. Department of Commerce)启动调查,以确定钢和铝材料进口是否会损害美国国家安全。围绕进口对钢铝工业造成的影响所进行的几个月的研究明确显示,这些行业的未来受到威胁。我们得出结论,为维持美国国家安全所需的金属生产能力,必须采取行动。

唐纳德·特朗普(Donald J. Trump)总统同意采取行动,并于3月8日宣布了对钢材进口征收25%关税,对铝进口征收10%关税。

实施这些关税的根据是,外国大幅度超量生产所导致的创纪录的钢铝进口有可能损害在1962年《贸易扩展法》(Trade Expansion Act)第232条款中所界定的我国国家安全,而钢铝金属需要被用在美国16个关键的基础设施领域。

要为美国军方提供先进的金属材料以及为美国行业提供关键性基础设施所需要的钢和铝材料,美国制造商就必须具有商业活力。仅从事军工和关键基础设施的合同生产,这些公司是无法维持的;轧钢厂和冶炼厂不可能在开工不足的情况下持续运转和生存。

自从2月份公布《232条款调查》(Section 232 Investigation)报告起,美国的钢铝工业开始得到振兴。国内生产商宣布了对最近关闭的工厂的九项重大投资。美国铝业公司正在将在肯塔基州霍斯维尔(Hawesville, Kentucky)和密苏里州马斯顿(Marston, Missouri)的生产线现代化和予以重新启动。

美国钢铁公司(United States Steel Corp.)最初决定重新启用在伊利诺伊州(Illinois)格拉尼特成钢铁厂(Granite City Works)的两个被封炼炉之一,并于6月5日宣布启动第二座炼炉,从而使钢材总产量达到250万吨。这两条生产线合在一起,将使800名美国人重返工作岗位,生产不仅为美国军方所需,也为重建国家基础设施所需的重要金属材料。

其他一些钢铁业工厂最近也获得投资和重新启动,它们在俄亥俄州的洛雷恩(Lorain, Ohio);南卡罗来纳州的乔治敦(Georgetown, South Carolina);俄克拉何马州的杜兰特(Durant, Oklahoma);俄亥俄州的明戈章克申(Mingo Junction);佛罗里达州的弗罗斯特普鲁夫(Frostproof, Florida);以及得克萨斯州的布朗斯维尔(Brownsville, Texas)。

明确无疑的一点是:如果没有特朗普总统的232条款关税,就不会有美国金属工业的重大复兴。

美国钢铁工业去年的粗钢产量仅为8200万吨。美国去年的钢产量是中国8.32亿吨钢产量的十分之一,不足欧洲联盟(European Union)1.68亿吨的二分之一,比印度产量少2000万吨。这说明,中国是全球钢产量过剩的最主要根源。

然而,美国的钢材料进口却一直扶摇直上,去年占美国市场的32.6%。自2009年以来,钢铁业大多在亏损运转,大量进口补贴生产的钢材料导致钢铁行业盈利收入不足,无力对新技术,研发和员工发展作出投资。

美国铝制造业的境况更为糟糕,几乎崩溃。2017年,美国仅剩三家公司,五座熔炼厂,而2000年时有23座。

2017年,美国的铝产量仅为74万吨,而消费量接近600万吨。美国去年所需90%的铝依靠进口。同钢材料一样,铝材料被用于从电缆到喷气飞机的数以千计的产品中,对我国国家安全至关重要。

尽管实施232条款关税受到外国厂商和政府的反对,但这些关税正在逐步产生它们预期的效果。它们正在帮助重建对我们国家安全具有关键作用的两个行业。

我们不能让中国对其国内就业问题的出口威胁到对美国国家安全至关重要的行业。我们已经要求我们的友邦和贸易伙伴协助我们控制这种过度生产。这是一项艰巨的工作,但是,为了我们的国家安全,也为了全球经济,必须这样做。美国也再次愿意一马当先。