美国航空志愿队(即“飞虎队”)

      1941年4月,美国总统富兰克林·罗斯福发出秘密总统令,授权预备军官及现役军人从美国陆军航空队、美国海军航空队退伍,以加入克莱尔·李·陈纳德指挥的美国航空志愿队效力。陈纳德将100架P-40战斗机分为三个中队,两队驻扎昆明,另有一队驻扎缅甸,以保护中国海上通道(Yu 38)。

      AVG的首次战斗出现在1941年12月20日,当时十架日军重型轰炸机袭击昆明。美国航空志愿队战斗机对其进行拦截,击落6架,击伤3架,己方没有伤亡。凭借中国密码破解人员与信号情报,美国航空志愿队继续为中国地面力量提供掩护,并保护中国城市不受敌军轰炸机侵犯。其骁勇战绩为其赢得“飞虎队”的美誉。

      而美国正式加入二战则意味着美国航空志愿队被美国军方取代。志愿队于1942年7月4日解散。成立7个月时间内,美国航空志愿队的飞虎将们参与作战超过50次,且全部取胜。共计击毁敌机299架,损失飞机共12架(Yu 45)。